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Entrevistamos a Cristóbal Albero, gerente financiero de Albergrass

Entrevistamos a Cristóbal Albero, gerente financiero de Albergrass

por CTAA 08/10/2018

Pregunta: ¿Cómo se les ocurre ponerse a fabricar césped artificial en Banyeres de Mariola?

Respuesta: (Risas) En realidad, y aunque parezca extraño, se trata de una evolución casi lógica. En la familia Albero llevamos más de 50 años dedicados a la fabricación textil. Hasta algo antes del 2007 fabricábamos prendas de punto. Pero como es sabido el sector de la moda sufrió una gran transformación, no podíamos seguir compitiendo con los grandes monstruos del textil en el nuevo contexto global. Así que la pregunta fue: ¿cerramos la fábrica o nos reinventamos? Y como cerrar no está en nuestro ADN empresarial emprendimos esta nueva aventura, que en el fondo es textil, porque el césped artificial se produce con una lógica de tipo textil.

Y así nace Albergrass en Banyeres de Mariola en 2007, en pleno inicio de la dichosa crisis y contra viento y marea. Somos una empresa familiar, como siempre lo fuimos, y con capital cien por cien español. Creímos que era posible seguir fabricando y generando empleo en nuestra provincia, y el tiempo nos está dando la razón.

 

P: ¿Y cuál es su estrategia para competir en el sector?, lo digo a los efectos de que no se repita la situación ya sufrida en la época de las prendas de punto.

R: Buena pregunta, desde luego esa preocupación marcó el punto de partida de Albergrass: nacer ya con una estrategia competitiva para evitar los riesgos futuros del mercado. Y es que como dicen “sabe más el diablo por viejo que por diablo”. Nuestra estrategia se basa en dos ejes. Primero una idea sencilla e incluso diría, si se me permite, obvia: lograr clientes satisfechos que nos recomienden. Fácil de decir, no tan fácil de hacer. Para ello aplicamos la siguiente cadena de valor: usar las mejores materias primas para fabricar el mejor césped, asesorar a cada cliente en función de lo que de verdad necesita y dar por escrito todas las garantías sobre el producto. Así el foco no es vender metros de césped, el foco es ganar clientes satisfechos con la marca. Es verdad que al principio parecía que vendíamos menos que otros, que usan políticas comerciales más agresivas, pero es que nuestra visión es de largo plazo, precisamente por nuestra experiencia. Nuestra curva de crecimiento ha sido más lenta que la de otros, pero más constante y basada en la fidelización.

El segundo eje de nuestra estrategia es la tecnología. Nuestro leit motiv es que el mercado del césped artificial no puede basarse solo en el factor decorativo o de practicidad. El futuro del césped artificial está en la innovación técnica y en la mejora de prestaciones. Por eso desde el día uno hemos invertido tiempo y dinero en desarrollar tecnologías propias que mejoren el césped en todas sus dimensiones: funcionalidades, estética, experiencia de usuario, etc. Estamos convencidos de que la innovación tecnológica es lo que permite diferenciarnos hoy y mañana.

 

P: Disculpe pero no se entiende bien esto del césped y la tecnología, ¿nos puede poner algún ejemplo?

R: Sí, claro. Un ejemplo podría ser nuestra tecnología Feelgood®. Un desarrollo que permite que nuestro césped artificial se caliente al sol entre 7 y 12 grados menos que un césped artificial convencional. De este modo el césped Albergrass con Feelgood® hace que un jardín expuesto al sol durante horas se caliente menos y sea más confortable y agradable para el usuario. Este beneficio mejora la experiencia de uso del jardín y supone un valor añadido más.

 

P: Entonces, podemos decir que Albergrass fabrica césped artificial de gama alta.

R: Sí, pero no solo eso. Nuestro origen está en el césped de alta calidad y prestaciones. Pero con el tiempo el mercado nos ha demandado también otro tipo de productos, por ejemplo para equipar zonas que están destinadas a fines más estéticos y que van a soportar menos tránsito de personas. Por ello, hace unos años, empezamos a aprovechar la capacidad técnica para fabricar el césped de altas prestaciones y ponerla a disposición de fabricar otros tipos de productos. La lógica fue: el que puede fabricar el mejor césped puede fabricar el de mejor relación calidad-precio. Con esa lógica hemos desarrollado tres gamas de productos: Classic, Advance y High Tech.

De este modo hemos logrado un catálogo de productos que satisfacen todo tipo de necesidades en jardinería, paisajismo, parques infantiles, deportes y espacios públicos.

 

P: ¿Es importante la demanda de este tipo de material en la obra civil y en los espacios públicos?

R: Cada día es más importante la demanda del césped artificial en este tipo de espacios. Cada vez hay más profesionales que conocen bien sus ventajas y posibilidades de uso. El césped artificial no solo sirve para cubrir una parte de un jardín sin más, es un producto con el que pueden desarrollarse proyectos arquitectónicos innovadores, usándolo por ejemplo como parte de las cubiertas en algunas zonas de una vivienda, y aprovechando así su efecto aislante y decorativo desde panorámicas superiores. En nuestro caso como somos fabricantes podemos además desarrollar proyectos a la medida de lo que un arquitecto tenga en su cabeza.

Creo que es bueno que se sepa que el césped artificial no solo es bajo mantenimiento, ahorro de agua y comodidad para el usuario. El césped artificial permite desarrollar otras ventajas para el usuario y, además, un buen producto ofrece una estética incluso mejor que el césped natural. Así por ejemplo nuestra tecnología Natural Look® garantiza una estética inmejorable, y ello gracias a un diseño basado en una superficie rugosa a nivel microscópico que ayuda a dispersar los rayos de luz ofreciendo un menor grado de reflexión de la luz. O sea, brillan menos. De esta forma conseguimos que el césped artificial tenga un aspecto natural en todas las condiciones de luz y desde todos los ángulos de mirada.

 

P: ¿El mercado el césped artificial está ya consolidado? ¿La opción de este material en las nuevas construcciones está fuera de toda duda?

R: El mercado del césped artificial es un mercado relativamente nuevo, por lo que el cliente todavía no está educado y por lo tanto hay muy poca gente que sepa diferenciar entre un césped artificial de calidad y uno que no lo sea.

Además, en estos últimos años el mercado ha empezado a crecer de forma vertiginosa y empieza a haber productos muy aparentes, que parecen de calidad, y de precio atractivo pero cuando lo miras bien y los analizas ves que no pasan de ser pura apariencia. Nos estamos encontrando con muchos casos de clientes, que atraídos por este precio bajo han decidido probar estos céspedes y se han decepcionado al ver que no cumplían con las expectativas que tenían. De hecho al poco tiempo han tenido que cambiar el césped por otro de mejores prestaciones y durabilidad.

El césped artificial como opción en las nuevas construcciones es cada vez más demandado y, efectivamente, está fuera de toda duda. Además, abre un extenso abanico de posibilidades a nivel estético y funcional que no ofrecen otras superficies, ya que aunque estamos acostumbrados a encontrarlo en exteriores, ahora cada vez es más común encontrarlo en interiores, en terrazas, azoteas… El límite será la creatividad del paisajista o arquitecto.

 

P: La evolución en el uso de este material ha ido encontrando otras finalidades, más allá de sustituir en un jardín el tradicional césped natural. ¿En qué espacios se está aplicando este producto?

R: Como comentábamos, debido a las prestaciones que tiene el césped artificial, se están ampliando los espacios en los que se aplica. Ahora es cada vez más común encontrarlo en espacios públicos, en interiores como elemento decorativo o funcional (podría ser un sustituto para las alfombras), para terrazas o patios, también se está aplicando en propuestas innovadoras de mobiliario, en oficinas para dar un toque diferente, en eventos y ferias, o en negocios como tiendas, cafeterías, spas, hoteles…. En definitiva en cualquier espacio donde quieras aportar un aire natural con un mínimo mantenimiento. En Londres ha sido todo un boom para las terrazas y en las azoteas. Como decíamos el límite es la creatividad, y ya hay diseñadores, arquitectos y paisajistas haciendo cosas muy originales con césped artificial.

 

P: ¿Cuáles son las ventajas que ofrece al profesional del sector, al arquitecto, la utilización de este material en el diseño de edificaciones?

R: Pues por ejemplo, no hay limitaciones en cuanto a su ubicación (hay otros elementos como podría ser el césped natural que están limitados a una ubicación soleada), además hay muchos tipos de césped artificial diferentes, por lo que se puede utilizar para distintas zonas: deportes, jardines, interiores…. Por otro lado, es un producto que facilita la instalación, por ejemplo, tienes posibilidad de corrección que no tienes con otros materiales.

 

P: Además de contar con un buen césped, ¿qué importancia tiene la instalación para lograr un resultado excelente?

R: Una importancia total, es imprescindible tener un buen instalador para sacar el mayor partido al césped artificial. Nosotros siempre decimos que un buen césped con una mala instalación acaba siendo un mal césped.

 

P: ¿Nylon u otras materias primas? Resuma las ventajas.

R: Pues depende del uso que el cliente le vaya a dar y también de su presupuesto.

El césped artificial fabricado con nylon es más costoso, pero es el mejor en cuanto a prestaciones. Nuestra tecnología Instant Recovery®, es la que incorpora el nylon en el rizado de nuestros productos para ofrecer una mejor recuperación a la pisada. Utilizamos nylon porque a pesar de ser una materia prima más cara nos ofrece una serie de ventajas que consideramos importantes; como pueden ser: mantiene durante más tiempo el efecto memoria (lo que mejora la recuperación de las fibras del césped), no se enmaraña y tiene un mejor comportamiento al fuego.

 

P: Permítanos una pregunta típica: ¿Qué diferencia ofrece Albergrass a sus clientes con respecto a la extensa oferta que existe en el mercado?

R. En Albergrass siempre diseñamos para maximizar la experiencia del cliente y para facilitar la instalación. Al margen de la carga de diferenciación que tienen nuestros productos por sus tecnologías, y la calidad y mimo con la que hacemos nuestros productos, nos diferenciamos porque estamos aquí, es decir, que producimos en España todos nuestros productos. Por ello, podemos tener un tiempo de reacción menor a las peticiones de los clientes, una ventaja no menor teniendo en cuenta que la mayor parte de nuestros competidores son importadores y no fabrican.

 

P: ¿Ofrece Albergrass productos especializados para espacios deportivos?

R: Sí. En la actualidad disponemos de productos especializados para fútbol, pádel, tenis y golf. Además, de productos para pistas multideporte. Para fabricar todos nuestros céspedes para deportes utilizamos fibras con alta resistencia al desgaste y que, por lo tanto, ofrecen una mayor durabilidad.

 

P: He visto alguna de sus instalaciones con el césped Melange Arena II y la verdad es que parecen muy realistas, casi mejores que el césped natural.

R: Me alegra que así se lo pareciera. Le contaré una anécdota si me lo permite. Tuvimos un cliente que estaba tan encantado con nuestro césped y lo natural que parecía que nos dijo que lo único que le faltaba era que oliera a césped recién cortado. Dicho y hecho. A partir de ese comentario nos pusimos a trabajar y fuimos los primeros en elaborar un perfume para césped artificial. Con nuestro perfume Ver de Verde se rocía el césped artificial y huele durante horas a césped recién cortado.


Proyecto promovido por:
CTAA . Colegio Territorial de Arquitectos de Alicante

 

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